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The end, the beginning, the end

My time us up. I’m unlikely to write until May. By then I won’t be in this blog.

I learnt photography from my dad. He was in the military, and carried a camera with him to Kashmir, Golan, and other similar places in the 1960s and 1970s. I remember photographing when I was six years old. Two of the cameras I used then are ones that I still have (and used till recently): Asahi Pentax Spotmatic, a reflex camera from the 60s, and Olympus XA, a compact camera from the 80s. I remember getting the XA as a camera I could handle easily when I was small. I also remember carrying a light meter when I was seven or eight.

The one thing about photography back then was that it was not available to everyone. Having some relatively fine piece of kit and a light meter did give you an advantage. With my dad we photographed quite a few local events in the South of Spain. Soon we started selling photographs to local magazines. At times I don’t know where my photographs end and his start, or vice versa. The only problem was that it soon became a job. I didn’t see at the time any means of personal expression in photography. It was mainly about getting a picture to set the scene, couple of portraits, maybe a landscape. In hindsight, I think the archives at my mum’s flat in Spain must have interesting photographs from a time when the South of Spain was moving from the 1980s to the 1990s. Things changed a lot. You can judge from the Ole magazine front pages that there was a sense of a time gone by to the 1980s. Some of our photographs are in there too, not quite sure which or where. I can’t remember


By when I was 14 I was quite fed up of the whole photography thing. I did carry on a bit but I quitted. I did other stuff instead. I wrote horror and sci-fi short stories. I did a degree in psychology. I learnt to write code.

I picked up photography again in my mid-late twenties, this time having seen how it can be a personal thing (and not just a job to do the biding of others). I had seen a man jumping over a puddle and I was aware of flashy photographs of seagulls eating chips. I enrolled into a documentary photography evening course (that I didn’t finish). I picked up a camera again and tried to take more and more challenging photographs. Not technically challenging. I tried to find liberating photographs that would put me in challenging situations. I wanted to see what I was made of. I tried to get these photographs to express something that was beyond the thing in front of the camera. And I burned, burned, burned. Projects had become too ambitious, life too chaotic. I was assaulted a couple of times. Exhausted of challenging myself over the years I quitted again less than ten years before picking up photography again. Running a gallery and helping photography via others was more soothing, but still hard work.

So in 2014 I decided not to pick up a camera again. At least for the many years. In the summer of 2014 I took some rolls of film to be developed. I moved house. Forgot about those last rolls of film (which I had developed with the intention to be the last). I picked them up in the autumn of 2015. I’ve not scanned them.

They look sad and melancholic.



Last 35mm





Lost relations: Cyril Costilhes

I completely lost track of Cyril. For a long time we used to discuss photography and what we shot on a very regular basis. We had quite an exciting photography history where we discussed stuff like documentary photography. Not the objective stuff (do musicians get asked to write objective music?!) but the way in which you try to convey a message or personal story through photographs. Funny that so many years after we used to be in touch, Cyril published a great book that for me ticks all the boxes. It revisited something that did really happen, conveyed it to the viewer in a way that doesn’t ignore the emotional / subjective feel of the journey, and it’s made of great photographs. Recurring themes: jungles, darkness, spider webs. Plenty of abstract patterns and expressionism. A document of dreams and nightmares.

Circle Diego

Circle Diego

Circle Diego

Circle Diego

Circle Diego

Circle Diego



I found out that discussions with Cyril since 2008 (presented here in the original chat format) follow up my relationship with photography. From the first guerrilla shows, to having camera crews, opening Third Floor Gallery, running shows and all the way to quitting photography.



10:10 PM Cyril: cool

10:11 PM did you have to pay anything to book the camp site?!

10:15 PM trying to put together a selection of black’n'white street photos, had to find everything and scan again and eveything after that…i realise the hard work that it is to edit your work down to something great…but i can’t go there without anything to show!! Anyway, you are probably already down the pub, i’m off cooking some food, speak to you late :) !

10:30 PM me: I was at the chinese for four minutes and I saw both goals…

10:31 PM Cyril: man turkey there are unbelievable!

10:39 PM Cyril: are you briçnging a project or just various stuff aside from you serie that will be projected there

me: just bringing more of the same

sticking it on a wall

maybe 60 5×7” prints :D

10:40 PM Cyril: fuck:)!

that’s a lot!

me: yeah

I’m editing it

Cyril: your serie of Cardif nights right?!

me: I just think that it doesn’t work like a sequence

but like a mosaic

10:53 PM Cyril: i miss england, going a lot to London since i left there but still….and it’s a shame i wasn’t into photography at the time as it was some made years!!

me: my area is quite much more local, though

yeah, the uk is great to shoot

10:54 PM huge variety in a small place

and people are mad

Cyril: exactly:)!!

10:55 PM did lots of “rave party”, techno stuff and man, such a shame i didn’t document this period of my life

me: shame indeed

I’ve been to a few raves

I just don’t have the time now to take two three days off

10:56 PM Cyril: yeah well that was when i was 20, now i just turned 31 all this is finish for me….but tomorrow is different, it is Music Day here :p!!



3:03 PM me: your pics are not on flickr anymore!

3:04 PM Cyril: i know lol

made them private….felt like taking most stuff out of the web for now, need to step back and concentrate on shooting…

back from shooting my father, actually…



9:00 AM me: I have my viva today!

doctoral thesis defense!

in two hours and half!

9:01 AM Cyril: what the fuck is that lol

me: lol

I go to this debate that determines if I’ll be a doctor or not

Cyril: wow


what kind of doctor?

9:02 AM me: I guess that doctor in philosophy



7:55 PM me: first is good

but I am unsure of the back of the guy at the right

Cyril: untitle 1?

me: untitled 7

7:56 PM I would change the back of somebody for the door

thats it

Cyril: Mat prefered that one too…yeah could find something different for the man back

me: cool

sounds good then

7:57 PM Cyril: but really…i’ve been hating my shot recently…depressing…life is boring and so are my photos..

7:58 PM me: gotta go

dont worry

ups and downs

just shoot more



12:06 PM me: going to ask david hurn for mindfist gallery :D

a friend has his address, so I’ll send him a letter

Cyril: really :)

12:08 PM me: :D

it’s his kind of place

Cyril: scanning back everything from my book project “Aaron Jacob”, have polaroids all over the place, some i can’t find, negatives everywhere, going throught everything and scanning them properly…fuck that’s a lot of works….



9:21 PM me: trying to get an arts studio / exhib space in cardiff

with local visual arts people

9:24 PM Cyril: nice nice nice

me: we expect to pay £50-60 / month each

Cyril: not bad

9:25 PM me: yeah

Cyril: good idea

9:26 PM just checking with you, make sure i get the boxe around the beginning of july

9:27 PM i will go there and put the stuff up around the 6th or 7th before going to Arles

(i’ll see if it can stay up there for 3 different parties )



Cyril: cool thanks Joni:)

3:53 PM i need a good stock of films for Arles….thinking of shooting color for d’Agata workshop, fuji 1600 iso, but not 100% sure yet…

me: I don’t know if I can make it…



4:53 PM so what Pizzafellas is doing in Cardif?!

me: filming

he’s going to arles from here

Cyril: you?!

me: yeah!

then he’s filming you!

Cyril: héhéhé

still don’t know where we will show the photos in arles

4:55 PM me: blue tack!

Cyril: maybe the chemist shop from last year

me: cool

Cyril: yeah but then we are stuck

me: ask, ask

Cyril: we’ll have to stay near by the prints as people expect to have their prints traveling around

me: yeah

4:56 PM or put them INSIDE the window :D



10:25 AM Cyril: so what do you think of Rubens edit?!

10:27 AM me: I want more of the cityscapes


10:28 AM Cyril: i know same here


so is he in?!

10:32 AM me: we might have to re-edit, though

work closely with him on the new one



11:15 PM me: and what is ph up to?

I’ve completely lost track of him

he seems to write in facebook a lot

Cyril: yeah i know

11:16 PM no more flickr account

i don’t know…i don’t even know if he shoot those days…

11:18 PM Haven’t seen much of Rubens stuff recently



9:48 PM me: I got an email that a kid stole my work to show in class

9:49 PM Cyril: lol

from internet?!

me: yeah



10:46 PM me: sent an email to roger ballen if he wants to show at our gallery

10:47 PM Cyril: héhéhé nice!!!

me: not bad

hopefully he has a sense of humour

met peter dench today and he was saying to try to get martin parr to show or auction a print

Cyril: nice

what about Bourcart?!

10:48 PM me: I want to get bourcart but maciej doesn’t think he’s famous enough!

I still want him in!

Cyril: really?!

me: so much nice stuff

Cyril: wtf

me: hahaha

Cyril: yeah man!!

me: send an email to maciej

Cyril: i mean…

what this about not being famous enough?!

i don’t get it

10:49 PM me: I’m not up for that either

bourcart rocks

I liked his wedding stuff

I probably like most of his stuff

he’s just good

no matter if it’s serious or fun or kinky

10:50 PM Cyril: yep

10:51 PM his forbidden city stuff

infetil madonnas

traffic stuff


really good

he deserves it much more than Ballen in my opinion



10:50 AM me: I’m standing off hcsp!

10:53 AM Cyril: really?!

not an admin anymore?!


10:54 AM me: too much going on

more exciting than hcsp

but I need to find somebody to replace me



11:42 AM me: was good last night



11:43 AM about 200 people

Cyril: oh yeah fuck it was last night


me: around 100 at the same time

around 400 beers were drank, and bottles and bottles of wine

and bottle of vodka

Cyril: héhéhéhé



12:56 PM Cyril: preparing next exhib?! Who’s next, salomon?!

12:58 PM me: solomons

12:59 PM hopefully then jocelyn bain hogg

Cyril: never heard

me: http://www.jocelynbainhogg.com/portfolio.cfm?nK=2502&nS=2&nL=1

Cyril: yes i’m on it already



12:17 AM me: got a deal with newport uni on printing

they’re going to print shows for us

Cyril: found a guy named Chad states on Alec soth blog, he just won second prize for dummy book, his project is named “Cruising” and is on gay dogging spots (he works on different places), at first i didn’t want to watch it but then was curious, was scared it would look very similar, the places feels the same but different way of working so it is ok :) http://chadstates.com/

me: lambda prints

Cyril: héhéhé nice

12:18 AM cheaper?

me: free

Cyril: fuck that’s perfect, lambda print are very nice

12:21 AM me: yeah

heh, that guy has good pictures of trees ;)



1:26 PM me: dropped an email to mark cohen about exhibiting him and he replied ;-)

Cyril: héhéhé nice:p!!!!

me: you like mark cohen? @D


Cyril: hahaha

1:27 PM no he sucks ;) !!!

me: it’s one of the most underrated guys out there

Cyril: totally!!!!!!!

me: you should hear his name quite a lot more often

Cyril: yep!!!

keep me posted about this

me: yeah

you could pop by for the opening if he’s coming

1:28 PM if we have an exhib :D

Cyril: about to go visit my dad, bought 2 disposable cameras to give to nurse for them to shoot my dad

i can’t i’m working

1:29 PM me: well, it would be closer to next summer or something



5:07 PM me: hey

5:08 PM just got home from work, but have to do phonecalls and emails about pr and exhibitions straight away… send requested images to press and such

5:09 PM Cyril: good good



10:49 PM Cyril: You’ll be all day at nofound on saturday?! I’ll come in the afternoon i think, did you change your phone number?!

10:50 PM me: no, still 079XXXXXX

I think so

I’ll be doing portfolios in the morning

then something in the afternoon I guess

but free to look around :D

10:51 PM sounds like christian (pizzafellas) is coming too

Cyril: nice nice:)!

10:53 PM but maybe i’ll be there earlier don’t know yet, i’m supposed to see antoine but i’m sure it’s going to be very tricky for it to happen specially during a week end like paris photo…he told me to phone him when there, let’s see

planning on going to Offprint, le bal

10:57 PM me: heh, yes

I’d like to go to offprint and le bal

but depends on how I do in terms of time…

I arrive friday night and leave monday morning :)

[Here we stopped chatting via google chat. We exchanged some emails.]


14/11/2011 20:22

Cyril: So did you get Antoine?! I’m glad you got to meet him!

14/11/2011 22:11

Me: Hey, yes, but he already was in Marseille on his way to Asia! Just landed in the UK, on my way to the train station. Feeling quite tired even if I tried to sleep as long as I could!

07/02/2013 21:11

Me: Hey Cyril!

How are things? Here really busy with work, a bit crazy! I was thinking if it would be ok to talk about The Pond in a Magnum professional practice workshop I’ve been invited to. I’m keen on talking about stuff we haven’t exhibited! smile emoticon

08/02/2013 20:32

Cyril: Hey Joni! I’m good, been in Diego Suarez, Madagascar, for two months now, back to france in 2 weeks, 6 months work then back to Diego. Hard first month, didn’t feel like photographing, was more into living, experimenting the place, absorbing the atmosphere and darkness of it…

29/04/2013 10:29

Cyril: Hé Joni, here is a little edit of my first trip to Diego, planning on doing another trip there but shorter to be in a different energy, probably 3 weeks, then will start working on a dummy…then maybe a third trip and that’s it…

29/04/2013 11:32

Me: nice :)

12/04/2014 23:45

Cyril: Happy birthday man! What’s up with you, are you done with photography?!

Me: I think so! I’ve barely picked up a camera over the last year

Cyril: Crazy how you lost the passion! Missing Joni the photographer:(! I have a book planned with Akina Books, i’ll keep you posted if you’re interested!

6 April  2016 19:17

Me: Hey Cyril!

any more books on the works after Grand circle?

I was going to order it last year around this time but I somehow forgot, just put an order out for it

completely disconnected from photography

Cyril: hé Joni so cool to get news from you

Me: yeah, it’s weird

Local Vs Global

Photography is a fairly globalised thing. Check the internet: it’s full of pictures. You can easily read of lands far away where photography is happening… and see the pictures. People on the other hand don’t travel digitally. They have to move around with bicycles, planes and trains. They are sort of local creatures of habit. Much less nomadic than they used to be.

What is the point of galleries nowadays? In Third Floor Gallery we’ve got the criticism of not being local enough. We keep an eye on blogs, publishers, photographers and galleries independently of their location. But is it enough to be part of that network and node structure? How locally focused and by which means should you be? Welsh photography or British photography quotas? Great conversation to go hand in hand with Brexit.

TFG in Western Europe
TFG in the context of Western Europe

What do you think is the solution to having a physical gallery that is local within a network and content that are global? Do you follow galleries which you have never visited (I’ve never been to MoMA or FOAM)? Do you think there is a risk of being so local as to being insular?

Beginnings (iterate)

This should probably have been two better thought blog posts. No time for that.Curating a show

It’s so hard to find people to take over a gallery. When we started it was easy. It was 2010. It was difficult to get a job. Lots of students didn’t get part time jobs and they volunteered instead. Actually, it was probably the best thing you could do if you wanted to get a job. You could show you pulled your socks up or whatever. You could claim to have some experience managing people. Other people wanted longer hours in paid jobs but could only work part time. We had some time. I worked part time (four days a week) and spent another 20 hours or so emailing photographers, being at the gallery, curating shows, writing PR, changing light bulbs, sequencing, writing legal paperwork. You name it. Exhausting stuff, but we were young (-ish) and ambitious (-ish). Now that the gallery is set up it’s all easier. There are lists for PR, designers, the legal paperwork is sorted, the brand, etc. You’d expect to find people to help.

Early beginnings - Metro

Sunday before last we met up with a guy that answered our call for help on Twitter. We explained what running a gallery is: literally running a gallery. Sounds daunting but it’s easier than working at a hotel reception because it’s more fun. And people invite you to give talks about it. You can go to exciting places like Liverpool expenses paid.

An aside. I really like Open Eye Gallery in Liverpool. I’ve been there once for a show and it was great. I thought that being a fan of Kohei Yoshiyuki their show of The Park would be sparse and disappointing. Instead it was great, full of content and massive immersive prints shown in the dark.

Back to the Sunday before last. We met at this new alternative cafe that shows photography called Little Man. Great that we have an interest in such a democratic medium. You can just bang prints on a wall of a cafe and you might be doing a better job than the Tate. The interesting thing was the beer we had.meetup_10_4_16Pipes brewery in Cardiff had to change name for legal reasons, but when they started they hit a niche. We hit a niche back in 2010 as well. In Cardiff I had a reasonable access to photobooks (via online shops and occasional visits to London) and photography on the web. But exhibitions were hard to come by. We had Ffotogallery which was doing a good job at arts photography (mainly-ish). But in a way that was like being in a town that has only one cinema and doesn’t always show what you wanted to see. We craved to see more photographers we saw on the web and in books up in print. Some personal documentary, some photobook bestsellers that didn’t seem to show up much in the UK, a few controversial types. Pipes beers were a bit of the same.

If the reader doesn’t know much about the UK beer scene, here is a summary: there is a strong tradition of British beer (you get plenty of this), a lot of poor commercial lager (even more of this) and more and more American influenced craft beer (back in 2010 this was on the up but not like nowadays). Pipes didn’t really specialised in any of these. They are the only British brewery that I know that has brewed what I had that Sunday in Little Man: a German Doppelbock. German beer is pretty scarce in the UK, mainly because imports are dominated by Pilsner and Weissbier. Pipes insted has featured the likes of a regular Helles, smoked lager, Altbier, Schwartz, Berliner Weisse, etc. They aren’t madly popular in the UK, but you just can’t get them anywhere else. Lots of people do actually like them. Beer, like photography, is democratic. And if you don’t like your scene you can brew your own.Vincent Delbrouck

So on Thursday (day after tomorrow) we are catching up again in a pub. Bringing photography, beer and diversity in each back together. We need to talk with the volunteers, we need to get people to run a gallery (please, give it a go) and we need people to curate shows. I usually aim at people in the 20-30 age range because they are foolish enough. But universities make them conservative and they seem to have the wrong expectations. Think it’s once in a lifetime that you are foolish and you get to follow your dreams. They are nothing particularly glamorous, but you can go to bed at some point in twenty years thinking to yourself, “you know what? I did put together a wicked show of Japanese photography”.

TFG achievements over the years

(All the photographs of the gallery come from memory lane and have been taken by a variety of photographers. You can find the credits of each on the TFG Facebook page.)


There is nothing more to aspire than harmonic imperfection. Imbalanced imperfection. Something that is real and true but not rehearsed. Like Kerouac in The Subterraneans (you have to read it in English, and you have to read it fast, it has a beat beat beat). Like Robert Frank photographing the USA. Only one take. Quick, quick, go, go. Garry Winogrand trying to hit the beat of LA in the dusk of his career. You might have planned it but you are trying to transcend. You are touching god. And you fail every time. It will never work but sometimes it touches others. Like PK Dick’s VALIS, a pink ray of energy from the Cosmos.

It’s my birthday.

This is the best song I have ever heard: Sister Ray

It should not work. It’s one take. John Cale played organs too loud. Lou Reed went through some lyrics. Moe Tucker bashed a drum set at different paces. Everything changed, everything was improvised but planned. Sterling Morrison tried to bring his guitar up in the mix. Only one take. The sound engineer walks out. It somehow held together like a beautiful broken butterfly. Good photography is the same. It should keep you wondering why you are drawn to it. It shouldn’t work. It should bring the irrational and the rational to the same plane, like a folded paper plane. It’s not worth it if you can explain it. Photography can bring you back to unexplained rainbows.

I’m not sure if linking here to youtube is somehow not ok. All the credit goes to the Velvet Underground (Reed, Morrison, Cale, Tucker).


Introduction & April preview

Just a quick post to introduce myself and tell you what I’m planning for April.I’m Joni. I’ve gone into retirement from photography, slowly, since around 2014. Before that I was very heavily involved in both photographing and running a photography gallery (Third Floor Gallery). I have to be grateful for Hatje Cantz to jolt me out of retirement and get me thinking on photography. It’s a strange set of coincidences that make me think about it more through this first half of 2016. Now I don’t go out with a camera in my pocket and spare batteries and film in the other. Instead, I’ve just been having a cup of coffee in the garden after doing some weeding. Sounds boring, but I’m a lot more boring nowadays than I was ten years ago. And I enjoy that.

To be fair, photography does show up in my life a lot. I quitted once before when I was 14 or 15. I’ll touch on that too. It features as an obsession I work hard to get rid of. A bit like smoking, it’s not something you just stop and expect to not take up again. You have to expressly work on it. Burn bridges. Get other hobbies. Hope you don’t get dragged in. I’ll touch on obsession in another blog post (obsessive photography obsesses me).

Here is another thing that obsesses me.

Fruit tree

Fruit trees. Lovely things that give you back many times more than the effort you put in. Like photography projects they do take a lot of time. You have to plan, design, nurture them, etc. But they reward you in that way easy, physical way that you can easily share with others. Three years after planting, having mulched and pruned you pick that first apple and give it a bite. After that they run free. You can let go, which is something that with photography you can’t.

I’ll also pick up what has happened to Cardiff. What happened to all those photographers here. The other week I got invited for a pint with some people I’ve worked very closely with: Claire Kern, Bartosz Nowicki and Gareth Phillips. I had to think about photography and we discussed a lot about the past. I had to think and justify why I stopped; which isn’t easy. We discussed archives, we discussed how Cardiff had changed. Flickr, running a gallery, how people don’t get as drunk anymore. More on that later, including how things I’ve lived through have ended up in museums, which is a surprise given I’m not 35 until next week.

Other things I’ll pick up:
- People I haven’t exhibited.
- Some great people I did exhibit and I’m proud of.
- Does quitting photography make you happier?
- I’ll catch up with photographers I’ve not spoken with for years.
- My photography archives from the 80s, before I was 10 years old.
- How difficult it is to find people to run a photography gallery.
- Mistakes.

I might not get to cover all of these but it’s a good reminder. It will also hold me accountable and focused for a few weeks.

To wet your appetite, here is a picture of one of the simple pleasures in life that just seem to taste better when you don’t have to wake up early next morning to scan through ten rolls of film.

Pint of beer

Also, don’t bother with my old blog, my flickr page or my website. I let all go.

Künstler, Klischees und Kreissägen

Marta Herford, Modell des Museums mit geplanter Ausstellung "Momente der Auflösung", 24.6.–9.10.2016

Marta Herford, Modell des Museums mit geplanter Ausstellung “Momente der Auflösung”, 24.6.–9.10.2016

Paris, Amsterdam, London – die Frisur sitzt. Warum auch nicht, schließlich entsteige ich keinem Privatjet auf den Flughäfen dieser Welt, sondern sitze in meinem windstillen Atelier vorm Rechner. Auch bin ich nicht dabei, Ausstellungen im Palais de Tokyo, im Foam und in der Tate einzustielen, sondern kommuniziere mit den Metropolen aus einem ganz einfachen, aber folgenschweren Grund: Das Papier ist alle!

Ein Tag zuvor. Ich stehe bei HSL in Düsseldorf vor der Leuchtwand und schaue mir die großen Probestreifen der Bilder an, die ich zur Zeit für verschiedene Ausstellungen produziere. Zwei davon, Einzelausstellungen in der Thomas Rehbein Galerie in Köln und bei Sipgate in Düsseldorf, sind bereits Anfang April, die dritte im Marta Herford im Juni – nicht mehr viel Zeit also. Ich bin regelrecht aufgedreht, wie ein Kind an seinem Geburtstag: Die Tests sehen richtig gut aus, und ich freu mich darauf, die Bilder in groß zu sehen.

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“Und jetzt die schlechte Nachricht.” sagt Jürgen Halfar, mit dem man sich vorzüglich über verschiedene Schärfetechniken unterhalten kann und der immer die Ruhe weg hat, wenn ich gefühlt stundenlang vor meinen Bildern sitze und über Farbe und Kontraste sinniere, und rückt mit den Neuigkeiten raus. Er habe nur noch eine Rolle mit 15 m (was bei 15 meist großformatigen Arbeiten gerade für die Hälfte reicht) und er könne wider Erwarten so schnell kein neues Papier bekommen. Ein Lieferengpass. Ich denke an alles Mögliche, was passieren kann: an Festplatten, die abrauchen, an verunglückende Glastransporter, an Grippewellen und an Wassereinbrüche im Bildlager – ein Produktionsrückstand bei der Papierherstellung stand bislang nicht auf der Liste.

Sooo schlimm sieht das Muster des Alternativpapiers, das mir jetzt Jürgen vor die Nase hält, nicht aus. Ich verwende ein Fine Art Papier (Was auch immer das heißt. Gibt es auch Rough Art?) aus 100% Baumwolle, einem Naturpapier also, bei dem die Oberflächenbeschaffenheit naturgemäß Schwankungen ausgesetzt ist. Das andere – erhältliche – Papier hat dieselbe Farbe, allerdings sieht man beim näheren Hinschauen feine parallele Linien. Man könnte dies als eine solche Schwankung abtun, ich befürchte aber, dass der Effekt je nach Lichtsituation deutlicher ausfällt als gewünscht.

Und so setze ich mich vor den Compi und schaue, ob nicht irgendwo noch eine Rolle IFA22 von Innova ihr tristes Dasein als Ladenhüter in einem dunklen Regal fristet. Das Internet ist toll, Google spuckt sofort eine Liste aus mit Händlern, die mit dem Papier dealen. Dass die Liste nicht allzu lang ist und die deutschen Einträge bereits nach wenigen Zeilen aufhören, dafür kann das Internet nichts. Auch nicht dafür, dass die meisten Händler nur Emailadressen als Kontaktmöglichkeit anbieten und keine Telefonnummern. Wie blöd ist das denn? Der Zeitgewinn, den uns die Online-Suche verschafft, wird dadurch zunichte gemacht, dass man auf Antwortemails warten muss.

Letztlich, es ist inzwischen der nächste Tag, finde ich noch eine Rolle in der Schweiz. Während wir schon über die Zollformalitäten sprechen (etwas aus dem Alpenland herauszubekommen ist fast schwieriger als aus Südkorea!), erhalte ich einen Anruf vom deutschen Vertreter von Innova. Eine neue Charge Papier sei soeben in England fertiggestellt worden und könnte direkt zu HSL geshippt werden. Ok, 3 Rollen reichen erstmal, Glück gehabt. Sorry Schweiz, hallo London!

Hallo Krankenwagen! – das nächste Hindernis. Gerd Stenmans, Geschäftsleiter und -inhaber (früher hätte man “Chef” gesagt) von HSL berichtet mir von einem beunruhigenden Anruf des Schreiners, der die Rahmenleisten liefert. Er hätte sich soeben in Daumen und Zeigefinger gesägt und der Rettungswagen sei unterwegs. Wenn Gerd die Leisten unbedingt sofort bräuchte, solle er schnell vorbeikommen, möglichst vor dem Eintreffen des Notarztes, damit er noch an die Leisten käme, bevor der Schreiner ins Krankenhaus gebracht würde. Ein Schreiner, der sich mit der Kreissäge verstümmelt? Ich dachte, dieses Klischee gäb’s nur in schlechten Witzen, die mit Bierbestellungen zu tun haben. Warum muss mir die Welt ausgerechnet jetzt, in der Endphase einer wichtigen Produktion, zeigen, wie banal sie wirklich ist?

Begutachtung eines Lightjetprints bei der Firma Grieger, Düsseldorf

Begutachtung eines Lightjetprints bei der Firma Grieger, Düsseldorf

Gerd Stenmans, Rahmenlackierkabine, HSL

Gerd Stenmans, Rahmenlackierkabine, HSL



A propos Klischees. Ein Bäcker bäckt, ein Hacker hackt, ein Friseur schneidet Haare, ein Schreiner sich in die Finger und ein Banker schaufelt sich Geld in die Taschen – alles klare Berufsbilder mit klar definierten Tätigkeiten. Und ein Fotokünstler? Fotografiert und schläft lange? Zugegeben, letzteres kommt schon mal vor, aber fotografieren tue ich so gut wie nie, wenn man mal von Erinnerungsbildchen absieht. Tatsächlich habe ich meine letzte “richtige” Fotoarbeit im Sommer vergangenen Jahres gemacht, ausgerechnet in einer Zeit, die andere “Urlaub” nennen. Ein gutes Besispiel dafür, wie wenig Beruf und Freizeit zu trennen sind.

Wäre die Zeit, die man mit einer bestimmten Tätigkeit verbringt, maßgeblich für die Bezeichnung des Berufs, den man ausübt, wäre ich weniger Fotograf als Buchhalter, Archivar, Bildbearbeiter, Produktionsleiter, Grafiker, Architekt, Handwerker, Kurator oder Pressesprecher. Ich bin der Leiter meines eigenen Betriebs, der pro Jahr etwa 10 Fotowerke erstellt, und mein eigener Mitarbeiter. Daher kann ich nicht den Pressesprecher anschnauzen, wenn er mal wieder versäumt hat, den News-Bereich der Webseite zu aktualisieren, oder den Grafiker, der vergessen hat, auf dem Ausstellungsposter das Eröffnungsdatum zu erwähnen, oder dem Buchhalter in den Arsch treten, damit er endlich mal die Kostenkalkulation der kommenden Ausstellung macht. Zumindest sollte ich es nicht tun, damit meine Mitmenschen nicht den Eindruck bekommen, mein Verhalten würde pathologische Züge annehmen.

Und dennoch: Alles, was ich mache, hat mit meinen Bildern zu tun, und so werden selbst Exceltabellen und Kostenvoranschläge erträglich. Ich bin mein eigener Herr (der “Chef”) und meines eigenen Glückes Schmied (der “Handwerker”). Ich komme viel rum, habe mit vielen netten Menschen zu tun, und immer kommt was neues um die Ecke. Wie beispielsweise dieser Fotoblog, der mir – fast unerwartet – viel Spaß gemacht hat. Wenn ich jetzt noch wüsste, dass Ihr meine Beiträge gern verfolgt habt und dass meine Bilder ohne weitere Zwischenfälle heil an die Wände kommen, wäre ich ein sehr glücklicher Fotokünstler, der um nichts in der Welt mit einem Bäcker tauschen wollte (ich liebe Ausschlafen) oder mit einem Schreiner (ich liebe meine Finger).

PS: Dem Schreiner geht’s den Umständen entsprechend gut, und keine Gliedmaßen sind komplett ab. Die Rahmenleisten sind inzwischen bei HSL.

PPS: Auch das Papier ist heute gekommen.

Untitled (Sandtracks), verkauftes Exemplar, fertig zum Versand bei HSL

Untitled (Sandtracks), verkauftes Exemplar, fertig zum Versand bei HSL



Ganz unkommentiert möchte ich die Anschläge in Brüssel nicht lassen und zeige heute als einen nonverbalen Beitrag ein Bild, das ich vor gut 2 Jahren von der Baustelle des neuen Europa-Gebäudes direkt gegenüber dem Europaparlament gemacht habe.

FR 20, aus Blank, 2013, 117 x 98 cm

FR 20, aus Blank, 2013, 117 x 98 cm

Es ist ein Buch! Oder: Leere Batterie erzeugt Spannung

Beinah hätte ich am Freitag die Anlieferung des Vorabexemplars meines neuen Buchs Blank verpasst, weil die Batterie der Klingelanlage meines Ateliers leer war. Der Kurier war schon auf dem Weg zurück zu seinem Auto, als ich ihn zufällig sah. Hätte ich ihn nicht abgefangen, wäre ich weitere 2 Tage bis zum nächsten Anlieferungsversuch auf die Folter gespannt. Dann gälte: Leere Batterie erzeugt Spannung!


Ich öffne den Karton. Mal wieder ein Grund, aufgeregt zu sein. Seltsamerweise denke ich an eine Schweineschlachtung, die ich vor etwa 20 Jahren in der Ukraine fotografierte. Zwei Männer hielten das Tier fest, während ein Dritter ein langes Messer in das Herz stach, und das Schwein minutenlang quiekte, bis es die Augen verdrehte und endlich starb. Eigentlich ein schlimmer Anblick, der aber erträglicher wurde, indem ich das Geschehen unter dem Tuch meiner Großbildkamera betrachtete, auf der Mattscheibe, um 180 Grad gedreht. Wie gefiltert im Fernsehen. Vielleicht kein Zufall, dass die Bildfläche sowohl des TVs als auch der Kamera “Mattscheibe” heißt.

Jetzt ist es ähnlich. Ich fotografiere das Auspacken und schaue dabei mehr auf das Display meines iPhones als auf das Buch selbst, das ich inzwischen in den Händen halte. Mein Blog-Auftrag, meinen Alltag zu dokumentieren, lenkt angenehm ab und beruhigt. Dabei ist es natürlich ganz das Gegenteil einer Schlachtung – ich wohne keiner Tötung, sondern einer Geburt bei: Ein neues Buch erblickt das Tageslicht!

Dokumentationsauftrag erfüllt, Handy auf die Seite, mal einen direkten Blick riskieren. Wow! Fettes Teil, super Cover, hab ich das gemacht? Ich erwähnte es bereits in einem anderen Zusammenhang: Neben meinen Augen ist meine Nase ein wichtiges Sinnesorgan. Also Nase rein. Geruch? Super – so, wie er zu sein hat, würzig mit einem Hauch Fernweh. Stärke des Papiers, Haptik, Blättertest: bestanden. Jetzt die Tonwerte: im vorderen und hinteren Bereich krasse Schwärzen, noch tiefer als ich sie in Erinnerung und erhofft hatte, sehr gut! Und jetzt die hellen Bilder, um die es bei Blank maßgeblich geht: sehr, sehr geil. Fein und scharf. Zarte Übergänge bis in die Bereiche, in denen das Papierweiß Überhand nimmt. Das Konzept geht auf, die Randlosigkeit irritiert, wird aber als Konzept akzeptiert, das sich konsequent im Verlauf des Buchs entfaltet. Zumindest in meinen Augen.

Und doch bleibt ein Stück Restzweifel, den ich kurz nach Erhalt meiner Bücher immer habe und der sich erst nach ein paar Wochen verflüchtigt (mit Ausnahme eines Buches, das ich auch heute noch für nicht gelungen halte). In der Zeit nach dem Druck bin ich ein Seismograph, der auf hypersensibel geeicht ist. Wie ein Gerät, das eigentlich Kontinentalverschiebungen im Erdinnern messen soll, stattdessen aber zusammenzuckt, weil jemand in der Nachbarschaft eine Autotür zuschlägt. Ich habe mich Monate, eigentlich Jahre, mit den Tonwerten meiner Bilder und dem Layout des Buches beschäftigt, und so sehe ich jede kleinste Abweichung vom Original. Ein Bild hätte einen Hauch mehr Tiefe haben müssen, ein anderes ist 1 Punkt zu gelb, und ein weiteres hätte ich um 3 mm nach links schieben können. Noch fehlt mir der Blick für das Ganze. Ich zähle Sandkörner und merke nicht, wie schön der Strand ist, auf dem ich sitze. Ich werde nicht gern ausgelacht, aber als meine Frau genau das tut, nachdem ich ihr von meinen Zweifeln erzählt habe und sie das Buch gesehen hat, bin ich beruhigt.

Aber schaut selbst.

01_MG_9204 02_MG_919203_MG_9193 05_MG_9195 06_MG_9196 07_MG_9197 09_MG_9199 10_MG_9200 11_MG_9201 13_MG_9203

Eine Kiste Konkretes versus Black Box

Zu wahr, um schön zu sein.

Zugegeben, die folgende Geschichte hat sich nicht gestern ereignet, sondern liegt schon eine Weile zurück. Sie passt aber so gut zu meinem letzten Eintrag, dass ich sie Euch nicht vorenthalten möchte.

Ich habe eine kleine Kammer mit einem Regal, in dem ich Kameraequipment und Werkzeug aufbewahre. Außerdem befindet sich in dem obersten Fach ein Datenspeicher, der praktisch alles enthält, das ich jemals digital fotografiert habe. Er ist groß und ragt etwas hervor. Er ist schwer. Und hat spitze Kanten. Dies hatte bislang keine besondere Relevanz (und war auch nicht kaufentscheidend), das änderte sich aber an dem Tag schlagartig, an dem er mir entgegenfiel.

Ich stehe auf der obersten Stufe einer Leiter und nehme die Kiste aus dem Regal, die neben dem Raid steht. Keine gute Idee. Alles ist im Leben miteinander verknüpft, so auch hier: Das Raid steht auf einem Extrabrett, das Extrabrett ist mit dem regulären Regalbrett verschraubt, das Regalbrett liegt lose auf, und die Kiste bildet ein Gegengewicht. So entsteht eine direkte physikalische Beziehung zwischen dem Raid und der Kiste. Nimmt man diese weg, folgt das Computerteil den Naturgesetzen, respektive der Schwerkraft.

Das etwa 20 kg schwere Gerät kippt mir also samt Regalbrett entgegen, während ich mit beiden Händen eine Kiste mit Pentax-67-Gehäusen, verschiedenen Nikons, Polaroidrückteilen und Objektiven halte. Ich kann nichts anderes tun, als mich mit aller Kraft mit meinem Rücken dem Datenkoloss entgegenzustemmen.


Ich komme mir vor wie in einem Film, bei dem Jacques Tati, Louis de Funès und Loriot gleichzeitig Regie führten. “Das Bild hing schief” schießt mir kurz durch den Kopf, während ich den digitalen Speicher mit meinem Rücken gegen die Wand drücke und mir dabei die scharfen Kanten in die Haut schneiden.

Eine interessante Situation, die sofort philosophische Fragen aufruft und zu allegorischen Gedankenspielchen einlädt. Eingekeilt zwischen analog und digital sozusagen. Zwischen zwei unterschiedlichen technischen Zeitaltern. Diametral verschiedene fotografische Philosophien, in einen einzigen Moment gepresst. Vor meinem Bauch ein großer Teil meiner beruflichen Vergangenheit, Equipment, mit dem meine fotografische Laufbahn begann, Erinnerungen aus der Studienzeit, Reliquien einer vergangenen Ära aus der vordigitalen Zeit. In meinem Rücken meine gesamte Arbeit aus der Zeit danach: mehrere Terabytes Bilder, die als Negative in Ordnern einige Meter Platz einnehmen würden und nun, auf meinen Schultern lastend, ebenso schwer scheinen.

Die Kiste kann ich nicht mehr zurückstellen und alles ungeschehen machen. So stehe ich vor der Wahl, was ich fallen lasse. Mechanische, herrliche Präzisionswerkzeuge, die ich zwar nicht mehr benutze, aber nach wie vor liebe, oder virtuelle Daten? Eine Kiste Konkretes oder eine Black Box? Die Vergangenheit oder die Zukunft?

Für was ich mich entscheide, ist klar. Als die Kiste aus über 2 Metern Höhe auf den Boden kracht, gibt es ein schreckliches Geräusch, und Objektive rollen über den Boden. Das Raid kann ich sicher zurück ins Regal hieven.

Ich würde gern sagen können, der Unfall hätte ein paar Narben auf meinem Rücken hinterlassen, das hat er aber nicht. Einschneidend war er aber für mich dennoch. Nie zuvor befand ich mich in einer derart klaren, aussagekräftigen, parabelartigen Situation, die von mir eine sofortige Entscheidung verlangte. Normalerweise gewöhnt man sich langsam an neue Techniken, entwickelt neue Gewohnheiten, bis man sich an alte kaum noch erinnert – ein Prozess, der sich meist über Jahre hinzieht. Selten verbindet man eine solche schleichende Veränderung mit einem bestimmten Moment wie hier. Eine Situation, die nur Metaphern beschreiben können: der Weg, den man nur vor und zurück gehen kann; der Schalter, der nur An und Aus kennt.

Ich habe mich für “vorwärts” und für “An” entschieden – es lebe die digitale Fotografie!